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Importancia de las Tecnologías de Información y Comunicación (TIC) para las PYMEs

Por: Arturo J. Solórzano
Molino Holandes

"Cuando soplan fuertes vientos de cambio, algunas personas construyen refugios, otras hacen molinos...!"
Mervyn Evan

Las TIC están revolucionando la manera de hacer negocios en el mundo. Existe cierto consenso sobre que si las empresas, en especial las PYMES, no adoptan estas nuevas tecnologías en sus estrategias de compra y venta (e-business), muy posiblemente no podrán sobrevivir en el nuevo entorno internacional (Canadian e-Business Initiative, 2002).

La Internet sirve como medio de expansión de los negocios a nivel internacional porque reduce la distancia entre los mercados, especialmente en términos de intercambio de información. El fácil acceso a las cadenas de suministro internacionales y a las redes de producción y distribución por medio de la Internet impulsa a muchas empresas a reasignar sus recursos hacia la producción de exportaciones.

El uso de la Internet también ofrece nuevas oportunidades como complemento o como sustituto de la publicidad tradicional. Se logra que las compañías estén más visibles y sean más fáciles de contactar por parte de los clientes actuales y futuros.

En el contexto del Tratado de Libre Comercio entre los países Centroamericanos, República Dominicana y los Estados Unidos de América (DR-CAFTA), así como para la incursión en otros mercados internacionales, el uso de estas tecnologías adquiere una primordial importancia para aprovechar las ventajas que este tratado ofrece en cuanto al acceso a mercados en condiciones preferenciales.

En los mercados de los países desarrollados, el comercio por Internet, o comercio electrónico está adquiriendo cada vez más importancia en el total de transacciones de comercio nacional e internacional. El comercio mundial en línea, incluyendo tanto el negocio a negocio –B2C- como el negocio a consumidor –B2B-, alcanzó US$ 6.8 trillones en 2004. América del Norte captura $3.5 trillones de este comercio.  Cuando se trata de B2B, los expertos acuerdan que la mayoría de las compañías negocio a negocio van a estar en línea.

El estudio anteriormente mencionado también dice que “para el año 2002, las PYMES de los EE.UU. mantenían una relación directa a través de la Internet con el 26% de sus consumidores, el 20% de sus suplidores y el 28% de sus socios, mientras las empresas de mayor tamaño mantenían más del doble de estos porcentajes en ese mismo tipo de relación.”

Ello se debe a que las empresas están recurriendo cada vez más a la Internet para ampliar sus ventas y diversificar sus mercados. Los negocios y el mercadeo en la Internet continúan expandiéndose. Con el acceso más fácil a las computadoras, la mayor aceptación del público en general y la conectividad más rápida, la Internet se está haciendo el método por excelencia de recopilar información. Para muchos compradores, exportadores e importadores, se está convirtiendo en el método preferido.

Pero no solamente las empresas lo hacen. Los consumidores, por su parte están haciendo cada vez más compras en línea, especialmente los de la generación que nació en la década en que las computadoras empezaron a masificarse -1980.

El mercado US-DR-CAFTA tenía en el año 2005, 342.5 millones de habitantes, de los cuales 186.4 millones son usuarios de la Internet. El mayor porcentaje de ellos está en los Estados Unidos de América. Ver el siguiente cuadro.

Global Online Populations
Worldwide Internet Population 2005: 1.08 billion
(Computer Industry Almanac) 
Projection for 2010: 1.8 billion (Computer Industry Almanac)
(CIA's World Factbook)
(Nielsen/
/NetRatings)
(CIA's World Factbook)
Country
Population
Internet Users
%
Active
Users
Internet Serv. Providers
Costa Rica
4,020,000
384,000
9.6%
na
3
Dominican Republic
8,960,000
186,000
2.1%
na
24
El Salvador
6,700,000
40,000
0.6%
na
4
Guatemala
14,660,000
200,000
1.4%
na
5
Honduras
6,980,000
40,000
0.6%
na
8
Nicaragua
5,470,000
20,000
0.4%
na
3
United States
295,730,000
185,550,000
62.7%
140.58 million
7,000
US-CAFTA-DR
342,520,000
186,420,000
54.4%
na
7,047

Situación del uso de TIC en las PYMEs

Según el estudio “TICs en las PYMES de Centroamérica”1 , realizado el año pasado, Nicaragua y aún más Honduras, se encuentra a la zaga de los demás países centroamericanos en cuanto a la adopción de estas tecnologías. El gráfico a continuación muestra que sólo un 30% de las PYMEs nicaragüenses usan computadoras, un 15% tiene acceso a Internet y solamente un 2% tiene una página Web propia. Para comparar se muestran los mismos datos para el resto de países centroamericanos, Chile, Canadá y Estados Unidos.

Uso de varias tecnologías por las PYMES
Gráfico 1- Uso de varias tecnologías por parte de las PYMES en cada país.

El informe dice que “en materia de B2B este tipo de comercio es muy incipiente en la región, ya que la máxima cantidad de empresas que realizan pedidos por medio de la Internet a sus proveedores, están situados en Costa Rica, y equivale al 13% del total de las PYMES de este país, mientras que aproximadamente la mitad de dicho porcentaje se observa en el caso de El Salvador, Guatemala y Nicaragua, y ninguna empresa en el caso de Honduras. Además, el porcentaje de empresas que realizan pagos por medio de la Internet a sus proveedores es igual o menor al 5% en todos los casos.

El B2C muestra cifras un tanto parecidas al B2B en la región. De hecho, un 13% de las PYMES de Costa Rica, un 11% de las de El Salvador y menos del 3% en los demás países, reciben pedidos de sus clientes por medio de la Internet. Más aún, sólo un 8% de las PYMES de Costa Rica, menos del 3% en el caso de El Salvador y Honduras, y cero en Guatemala y Nicaragua, señalan cobrar a sus clientes empleando esta herramienta tecnológica."

A qué se debe este bajo nivel de uso de las TIC en Centroamérica? Hay varios factores. Uno de ellos es el desconocimiento de las mismas y para qué pueden las empresas utilizarlas. Otro es la falta de servicios disponibles en algunos lugares, tal es el caso del servicio de teléfonos fijos y móviles y de conexión a la Internet.

El estudio mencionado también identifica otra razón aducida por los empresarios: las TIC son muy “caras”. “En la medida que las PYMES tienen un mayor grado de adopción de las TICs, menor es el porcentaje de ellas que considera que el costo de instalar y mantener estas herramientas tecnológicas (teléfono fijo, celular, acceso a la Internet y presencia en una página Web) es "caro o muy caro”. A pesar de ello, la mayoría piensa que el uso de TIC es muy importante.

La importancia del uso de TIC es corroborada por aquellas empresas que las usan. Según el mismo estudio, la investigación realizada en las empresas muestra que la adopción de las TICs ha producido impactos importantes en el desempeño de las PYMES nicaragüenses, en lo referente a la mayor flexibilidad de los procesos de producción y administrativos, el aumento de la calidad de los productos y del trabajo de los empleados y en el aumento de la eficiencia en la entrega del producto a los clientes. Véase el gráfico siguiente.2

Adopcion de TIC 1.

De igual manera, la adopción de TIC por las empresas incidió en un aumento de la productividad del trabajo, en el clima organizacional de las empresas, en la efectividad del trabajo en equipo de sus empleados, y en la satisfacción del personal con su trabajo. Ver el siguiente gráfico.

Adopcion de TIC 2

Como conclusión, puede decirse que las empresas que usan las TIC se han beneficiado de su implementación de diferentes maneras, tanto en lo que respecta al incremento de su eficiencia y productividad, como en la calidad de sus productos y por tanto en el aumento de la competitividad.

En el siguiente gráfico puede verse cómo se distribuye en el mundo el número de computadoras. Hay mucha relación entre el número de computadoras y el nivel de desarrollo de cada país. A eso es lo que se llama la “brecha digital” que separa a los países en cuanto al uso de TIC.

Número de Computadoras

 World Computers

Podemos usar esa “brecha digital” en nuestra ventaja. Existe un enorme mercado potencial para las empresas que logran establecer una presencia en la Web. Cada día, el número de clientes potenciales –individuos y empresas- que compran por Internet va creciendo. Los pequeños empresarios pueden aprovechar las oportunidades que le brindan las tecnologías de información y comunicación para alcanzar ese amplio mercado.

Qué tan preparados estamos para la implementación de TIC

El Networked Readiness Index (NRI), que es un Índice que mide el grado de preparación para aprovechar y beneficiarse de las TICs, resume las principales restricciones u obstáculos que enfrenta un país para facilitar la difusión de las TICs entre sus ciudadanos y sus empresas. En este índice Nicaragua está, junto con Honduras en Centroamérica, entre los últimos puestos.  Del estudio antes mencionado extraemos el siguiente cuadro que muestra la posición de los países centroamericanos y otros seleccionados en el ranking de preparación.

Países

Networked Readiness Index

Posición relativa del país
Componentes
Entorno
Grado de preparación
Uso

Estados Unidos
1
1
3
1
Singapur
2
2
4
2
Finlandia
3
3
1
9
Suecia
4
6
2
5
Canadá
6
7
8
6
Irlanda
22
22
18
18
Nueva Zelanda
23
18
20
23
Chile
32
31
30
31
Brasil
39
35
40
47
México
44
47
47
36
Costa Rica
49
46
55
46
Argentina
50
57
49
42
Uruguay
54
52
53
61
Rep. Dominicana
57
54
52
66
Panamá
58
53
63
57
Colombia
60
64
45
73
El Salvador
62
62
59
67
Perú
70
71
66
72
Guatemala
86
84
83
88
Ecuador
89
90
93
83
Paraguay
91
92
87
100
Nicaragua
94
98
86
94
Honduras
98
96
96
97

Fuente: TIC en las PYMEs... con base en The Global Information Technology Report 2003-2004

Con el uso de TIC en su empresa usted puede beneficiarse:

  • Reduciendo costos y mejorando la eficiencia de las operaciones:  Reemplazando procesos manuales que consumen tiempo y reduciendo la necesidad de movilizarse para realizar trámites o buscar información
  • Generando ingresos adicionales: Usando su sitio Web para vender sus productos y servicios
  • Alcanzando nuevos mercados y clientes: Usando la Internet para ampliar su clientela a bajo costo, tanto en el mercado nacional como internacional
  • Facilitando a las personas hacer negocios con usted –y usted con ellos-: Desarrollando un sitio Web que haga fácil contactarlo a sus clientes, suplidores, miembros, visitantes, distribuidores o asociados.

1 TICs en las PYMES de Centroamérica: Impacto de la adopción de las tecnologías de la información y la comunicación en el desempeño de las empresas”. Ricardo Monge-González, Cindy Alfaro-Azofeifa y José Alfaro-Chamberlain. Editorial Tecnológica de Costa Rica y Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo, 2005.

2 El nivel de adopción de TICs por parte de una empresa toma en cuenta el número de aplicaciones de cómputo e Internet adoptadas por la firma, según su importancia para que una empresa pueda realizar transacciones comerciales en línea (e-commerce), así como integrarse a cadenas productivas por medio de aplicaciones de computación e Internet (e-business).

Para mayores detalles sobre este tema consulte Descubra cómo la tecnología puede ayudar a su empresa a crecer

Temas Básicos

Descubra cómo la tecnología puede ayudar a su empresa a crecer

Importancia de las TIC para las PYMEs

7 Razones para tener un sitio Web

5 Pasos para poner a su empresa en la Web

10 Consejos para el diseño de su sitio Web

Mercadeo por Internet: 10 consejos para atraer clientes a su sitio Web

Cómo vender por Internet - el Comercio Electrónico
 
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